Baixa imunidade, estresse, fatores genéticos, deficiências nutricionais e até tensão pré-menstrual (TPM) podem ser causas de afta na boca. De 10% a 25% da população mundial tem essa feridinha em algum momento da vida.
O problema, em que aparece uma bolinha branco-amarelada envolta por um círculo vermelho, é comum em crianças, pessoas que gostam de alimentos ácidos e também em quem usa aparelho ortodôntico.
A pediatra Ana Escobar e a cirurgia-dentista Helenice Biancalana explicam as causas e o tratamento da afta.
Após comer uma fruta ou um alimento ácido, é importante enxaguar bem a boca ? assim, a chance de afta diminui. E a melhor prevenção é a higiene oral e uma boa alimentação, para que o sistema imunológico fique forte.
Não dá para saber exatamente quando a afta aparece por um problema emocional ou uma deficiência no organismo. Muitas vezes, as duas questões andam juntas.
Pessoas de todas as idades podem ter, mas é mais comum em crianças e menos comum em idosos, pois a mucosa da boca fica mais grossa com a idade.
A palavra ?afta? vem do grego e foi usada por Hipócrates, considerado o pai da medicina. Significa Eu queimo, incendeio, ardo.
Indivíduos que fumam mais de um maço de cigarro por dia dificilmente apresentam afta, porque o fumo provoca uma queratinização maior da mucosa da boca, ou seja, uma espécie de calo que impede a penetração de elementos estranhos.
Uma vez que a afta surgiu, não existe uma fórmula para eliminá-la. A ferida leva entre 10 e 14 dias para cicatrizar. Para aliviar, uma dica é bochechar água com um pouquinho de bicarbonato de sódio e cuspir — o bicarbonato não deve ser engolido. Não é bom colocar bicarbonato diretamente na afta, pois isso pode até irritar mais. Sal também não ajuda, pois desidrata a mucosa.
Como muitos fatores podem causar afta, é difícil ter um tratamento que elimine de vez esse incômodo.
Aparelho ortodôntico
Aparelhos bucais corrigem o posicionamento dos dentes e da mordida, evitando problemas com dores e desconforto.
Hoje, de cada cinco pacientes em tratamento com aparelhos, um é adulto. O aparato é indicado para resolver má-posição dentária e problemas na articulação temporomandibular (ATM), que podem causar dores de cabeça, ouvido, pescoço e ombros.
As crianças podem usar aparelho fazer isso a partir do momento em que a troca de dentes de leite para dentes permanentes termina. Na fase adulta, não existem restrições de idade.
O aparelho fixo consiste em pequenos quadradinhos de metal, os brackets, que são colados nos dentes com resina. Por eles passa um fio de níquel-titânio, que faz força sobre os dentes para colocá-los na posição desejada. O tratamento, que dura em média entre dois e três anos, serve para acertar o espaçamento entre os dentes e melhorar o encaixe da mordida.

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